Digital Audio Workstations for Beginners

Nuestras cuatro DAW recomendadas para principiantes

Todos los artistas y productores que empiezan estos días querrán trabajar desde su propio ordenador, en su propio estudio casero, utilizando el software de grabación que mejor se adapte a sus intereses, preferencias y estilo. Afortunadamente, cuando se trata de estaciones de trabajo de audio digital (DAW), hay más que suficiente donde elegir, con una gama de precios adecuados para todos los presupuestos. Sin embargo, siendo sinceros, la mejor opción para un principiante es ir a por una DAW asequible o gratuita. Y es que una cara, con todas las características imaginables, no tiene por qué ser especialmente útil para alguien que empieza. Lo mejor es utilizar una DAW simple y fácil de administrar para aprender y desarrollar tus habilidades, antes de invertir en algo más complejo.

Las DAWs de hoy en día son, básicamente, todas iguales; con apariencias ligeramente diferentes en su diseño, pero todas funcionan igual. Cuando se trabaja con archivos wave en formato digital, las condiciones básicas, los atributos y la logística son idénticos, independientemente del programa que se utilice. La diferencia entre las diferentes DAWs va a ser su funcionalidad, la comodidad en el flujo de trabajo y las características especiales, como ciertos tipos de plug-ins VST, además de funciones específicas de programación en directo. Entre todas las DAWs asequibles disponibles hoy en día, aquí están las cuatro con las que yo empecé y que considero más adecuadas para principiantes, aunque también sirvan para profesionales.

Ableton Live 10 Lite

Para empezar Ableton Live, que es mi DAW favorita de todos los tiempos. Es la DAW más fácil de usar que he probado nunca; sus procesos son increíblemente fáciles de aprender, algunos incluso parecen intuitivos. Me da la sensación de que mientras uso Ableton hago menos clics con el ratón que con cualquier otra DAW. El objetivo de Ableton es hacer que el proceso de creación musical sea lo más fluido posible y, de hecho, lo han conseguido. Esta DAW puede hacer que cualquiera persona parezca y suene profesional. No sólo es un software de grabación y producción perfecto, sino que convierte tu portátil en un instrumento.

Este software es único, en el sentido de que es perfecto para mezclar sets de Dj y en vivos (de ahí el nombre de Live). Ofrece un conjunto de controles para beatmatching, cross-fading y otros efectos que utilizan los Djs, y fue una de las primeras aplicaciones de música en realizar un beatmatch automático en las canciones.
Para una introducción más detallada de la nueva versión de Ableton 10 consulta esta reciente reseña en Sound on Sound. Puedes comprar Ableton Live Lite por 79 euros, pero yo aprendería a conocerlo mejor usando primero la prueba gratuita de 30 días.

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Cubase Elements 10

Cubase de Steinberg es la aplicación DAW en la que grabé mi primer álbum, en mi pequeño estudio/dormitorio en Berlín. Dato curioso: fue diseñado originalmente como el secuenciador MIDI, que se ejecutaba en el ordenador Atari ST en 1989, pero ha recorrido un largo camino desde entonces. En 1999, introdujo una interfaz de instrumento virtual para sintizadores de software, conocida como VSTi. Esto hizo posible que programadores de software de terceros crearan y vendieran instrumentos virtuales para Cubase. Así, esta tecnología se ha convertido en el estándar de facto para otros tipos de software de DAW, al integrar instrumentos basados en softwares de plataformas Macintosh y Windows.

Cubase Elements 10 es la última generación de este influyente DAW. Recomiendo este potente software para cualquier tipo de proyecto de ingeniería de audio, en particular para la edición de audiolibros por su capacidad de cambiar el tempo del proyecto sin mover las partes. Cubase Elements 10 cuesta 99 euros, pero echa un vistazo primero a la versión de prueba gratuita, para ver si se adapta bien a sus necesidades.

Cakewalk de Bandlab

Cakewalk de Bandlab es un software de producción musical todo en uno, gratuito para Windows 10. Las especificaciones como DAW de este producto eran originalmente un software de producción musical llamado Sonar. Ahora, ya conocido como Cakewalk está disponible en una plataforma llamada Bandlab. Bandlab es una aplicación de social media/plataforma en la nube, donde músicos y fans pueden crear música, colaborar y relacionarse entre sí en todo el mundo. Creo que Cakewalk es una DAW súperdivertida para usar en proyectos de grabación en vivo y en producciones de audio sencillas. Viene con todo lo básico, es increíblemente fácil de utilizar, hace que también sea fácil compartir y colaborar en proyectos a través de la web, y es gratis. Para cualquiera que se inicie en la producción musical, ésta es una excelente herramienta educativa.

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Garageband

Garageband es la primera DAW que utilicé en mi vida, en mi primer Mac, y es el software con el que aprendí a grabar mis primeras demos. Es un estudio de creación musical totalmente equipado, disponible de forma gratuita, sólo para productos Apple, con una biblioteca de sonido completa que incluye instrumentos, presets para guitarra y voz, y una increíble selección de baterías y percusionistas de sesión. Si usas Mac y acabas de empezar a trabajar con sonido, esta es una buena opción para aprender lo básico. Es perfecta para la grabación básica, para crear tus propios ritmos y mezclar. Garageband me parece mucho más que un buen juguete de Mac: es, incluso, un programa viable para profesionales.

Después de desarrollar tus habilidades con cualquiera de estas cuatro DAWs, definitivamente estarás preparado para ir más lejos con otro software más avanzado. Al mismo tiempo, incluso cuando hayas aprendido todo lo que puedas de estas aplicaciones de audio, estoy seguro de que las seguirás usando en el futuro, porque cada una tiene sus propias funciones distintivas que pueden ser útiles para ciertos tipos de tareas y proyectos.

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