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BEATPORT HYPE: une opportunité pour les artistes et labels indés émergents?

BruceLevypar  Bruce Levy

En juin dernier, le géant de la vente de musique électronique en ligne a lancé Beatport Hype. Cette nouvelle fonctionnalité entend améliorer la visibilité des petits labels émergents, dont les titres ont moins de chance de finir dans les charts et tracklists des DJs que ceux des labels en vogue.

Pour rappel, Beatport est la première boutique de musique en ligne à destination des DJs et des amateurs de dance music. Fondée en 2004 à Denver, la société américaine rachetée par Livestyle en 2013 est aussi présente à Los Angeles et Berlin. Elle fait figure d’exception dans le paysage des plateformes de téléchargement, puisqu’elle est la seule à enregistrer une croissance positive depuis trois ans malgré l’explosion du streaming. La plateforme a largement participé à l’émergence de l’EDM (Electronic Dance Music), un genre de musique hybride très populaire aux États-Unis ces dix dernières années mais qui est aujourd’hui en déclin. Dans ce contexte, Beatport Hype semble tendre les bras à une nouvelle clientèle férue de genres musicaux plus variés.


Annoncé lors de l’International Ibiza’s Internal Music Summit, , Beatport Hype classe d’ores et déjà les meilleurs artistes et labels de demain dans le HypeTop 100 de chaque genre de dance music (techno, house, hip-hop, minimal…). Les 25,000 nouvelles pistes qui apparaissent chaque semaine sur le site passent au tamis de huit curateurs de renoms, dont la sélection atterris en premier plan sur la page d’accueil du site. Une aubaine pour les artistes indépendants en devenir ?

Les chiffres indiquent que 96 % des ventes sur Beatport sont générés par des labels indépendants. Terry Weerasinghe, CPO (Chief Product Officier) de Beatport, explique ainsi l’affinité du site pour les petits labels : “La dance music tourne autour des labels indépendants. Parce que ce n’est pas un marché basé sur la chanson, les majors ne s’y intéressent pas autant que pour d’autres scènes.” Difficile de faire une carrière dans la pop lorsqu’on est seul à produire des beats derrière son écran (même si les choses évoluent à grand pas), mais le propos de cet article n’est pas de lancer un débat musicologique.

Bien qu’il serait prématuré d’affirmer que Beatport Hype deviendra un tremplin pour les micro labels, le HypeTop 100 est une nouvelle opportunité d’être repéré par un des curateurs de la plateforme. Le géant américain a annoncé dans la foulée du lancement de Beatport Hype l’acquisition de Pulselocker, une plateforme de stockage et de streaming auparavant disponible sur les logiciels de Djing comme Serato ou Traktor. Beatport avait déjà son propre service de streaming en ligne à l’époque mais il a périclité en 2016. Sera donc disponible en streaming le catalogue de Beatport dans sa totalité dès 2019 (les frais d’abonnement n’ont pas encore été annoncés), ce qui devrait rapprocher un peu plus la plateforme des labels émergeants.

 

L’EDM un genre sexiste?

Autre problème que Beatport Hype entend résoudre : celui de l’hégémonie masculine sur le site. Selon ses instigateurs, les femmes méritent plus de place sur la plateforme. L’EDM, dont les aspirations sont principalement mercantiles, est un genre dominé par des artistes masculins. Véritable mine d’or pour les magnats de l’industrie du spectacle américains, il génèrerait des dizaines de millions de dollars par an, notamment grâce à ses DJs stars, dans le désordre : Calvin Harris, Avicii (décéde en Avril dernier), Skrillex, Zedd…

Selon le New York Times, l’hégémonie masculine dans la musique électronique underground est en voie d’être dépassée, notamment à Berlin, où se concentrerait la majorité des DJs et musiciennes électroniques féminines en Europe. Dans la capitale allemande, le temps où les affiches de clubs étaient exclusivement dominées par des hommes est révolu. Néanmoins, dans sa forme la plus pécuniaire, la dance music reste marquée par de fortes inégalités en sexe et en genre. Aux États-Unis, où la clientèle de la plateforme représente ⅔ de DJs d’EDM, le défi à relever par Beatport Hype est donc de taille. En Europe, où la majorité des utilisateurs de Beatport sont concentrés entre le Royaume-Uni et l’Allemagne, la clientèle serait plus éclectique. Le marché florissant de l’EDM n’aurait pas trouvé un public sur le vieux continent, la culture de la fête y étant plus fragmentée par de nombreux genres et sous-genres.

 

BEATPORT le SPOTIFY de la Dance Music?

Beatport deviendra-t-il à terme un site au catalogue aussi éclectique qu’un autre géant de la musique tel que Spotify ? Bien que l’offre de Beatport soit colossale, elle est principalement dédiée à l’EDM. De nombreux autres sites, souvent moins chers, permettent d’acheter de la musique en qualité 320 kbps (mais aussi FLAC et WAV). La plupart des DJs qui ont de l’expérience et un réseau achètent directement leur musique auprès des labels ! Parallèlement, des sites dont le catalogue est moins hégémonique tels que Traxsource, Juno, Boomkat, Soundcloud et même iTunes, permettent aux DJs d’y trouver leur compte sans passer par Beatport. Bandcamp, site bien connu des amateurs de musiques indépendantes, permet de passer directement par les labels et les artistes. Le site a également pour vertu de proposer tous les formats standards du DJing. L’avenir dira si Beatport Hype jouera un rôle de tremplin pour les artistes indépendents et émergents, à l’instar de Soundcloud qui a participé à l’explosion de nombreux artistes et genres musicaux.

En savoir plus sur Beatport Hype pour les labels.

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